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流行書屋 - 潮人練功房

另類生存 第 103 頁


斯威尼去法院露了面。他在法官辦公室之間的過道里坐下來,心想萬一交易定妥,他要設法進行阻撓。他悄悄同法警和司法助理打了招呼,情況有點不妙。 兩點左右,桑迪和帕裡什神色嚴肅地來了。
作者:艾克·約翰 譯者:趙建新 / 頁數:(103 / 108)

斯威尼去法院露了面。他在法官辦公室之間的過道里坐下來,心想萬一交易定妥,他要設法進行阻撓。他悄悄同法警和司法助理打了招呼,情況有點不妙。

兩點左右,桑迪和帕裡什神色嚴肅地來了。兩人進了特魯塞爾的辦公室,關上了門。10分鐘之後,斯威尼敲門。他闖進去,要求告知他的囚犯的現況。時尚書屋
特魯塞爾鎮靜地解釋,不久將有認罪申訴,其結果有助于司法公正。這不僅是他個人的看法,也是在場的所有人的共識。
斯威尼也有自己的看法,而且樂於與人共享。「看來我們都成傻瓜了。外面的人意見很大,你們逮住了一個大賊,卻讓他花錢買自由。我們是什麼人?一群白痴?」
「你說該怎麼辦,治安官?」帕裡什問。
「問得好。首先,我要把他關進縣監獄,讓他和所有的囚犯一樣,坐一段時間的牢。其次我要儘可能嚴厲地控告他。」
「什麼罪?」
「他偷了那筆巨款,是不是?他燒燬了那具屍體,是不是?讓他在帕奇曼坐10年牢,這才公正。」
「盜竊巨款事不是發生在國內。」特魯塞爾解釋說,「超出了我們的管轄範圍。該案由聯邦政府負責,他們已經撤銷了起訴。」桑迪獃在角落裡,目不轉睛地盯着一份檔案。時尚書屋
「有人胡來,是不是?」
「我們沒有胡來。」帕裡什迫不及待地說。
「真不錯。出賣選民的利益,歸罪于聯邦政府人員,因為他們不必競選職位。燒燬屍體的問題怎麼處理?他是不是承認之後就走路?」
「你說他該不該被控告犯有毀屍罪?」特魯塞爾問。
「當然應該了。」
「好。接下來我們怎樣證明他犯有這種罪?」帕裡什問。
「你是檢察官,這是你的事。」

「是的,可你好像什麼都懂。說呀,你怎樣證明他犯有這種罪?」
「他不是承認幹了這事嗎?」
「是的,但你以為帕特裡克·拉尼根會在審判自己的法庭上,向陪審團作證說,他燒燬了一具屍體?這就是你對審判情況的估計?」
「他不可能自行作證。」桑迪充滿希望地插話。
斯威尼氣得亂揮手臂,面頰和脖頸變紅了。他怒視帕裡什,又怒視桑迪。
當他意識到在場的三個人都有着一致的看法時,控制了自己的感情,「什麼時候生效?」他問。
「下午晚些時問。」特魯塞爾回答。
斯威尼沒料到有這樣快。他把雙手插進口袋,向門外走去。「你們當律師的,沒有一個不自私。」他故意抬高嗓音,讓房內的人都聽見。時尚書屋
「一個幸福的大家庭嘛。」帕裡什譏諷地說。
斯威尼砰地關上門,氣呼呼地沿著過道走去。他驅動那輛沒有標誌的警車離開了法院。在車內,他拿起車載電話的聽筒,給自己在《沿海日報》的一個熟人打了電話。
既然受害者家屬將諸如此類的權利一古腦兒給了遺囑的執行者帕特裡克,挖墳開棺就很容易了。當克洛維斯的唯一朋友帕特裡克簽字同意開棺以便為自己洗脫罪名時,法官特魯塞爾、帕裡什和桑迪都注意到這是一種諷刺。似乎每項決定都隱含着諷刺。
這完全不同於從墳墓掘出屍體。那種程序需要法院下達指令,之前還要適當地申請,有時甚至還要聽審。而現在僅僅是查看一下,其程序未被《密西西比州法典》確立。因此法官特魯塞爾處理時採取了很大的靈活性。時尚書屋
誰會受到傷害?受害者家屬肯定不會。棺材本身也不會。顯然,這根本是無所謂的事。
羅蘭依舊是威金斯殯儀館的老闆。他是否還記得克洛維斯·古德曼先生和他的律師,記得古德曼先生家中的奇怪而短暫的守靈。守靈者沒有別人,僅有他的律師?是的,他記得很清楚,他在電話中告訴法官。是的,他從報上看到過關於拉尼根先生的報道。時尚書屋
不,他和拉尼根先生沒有聯繫。
法官特魯塞爾簡單說明了原因,並隨即問起了克洛維斯的屍體被盜的情況。不,在守靈之後,他沒有打開棺材。因為沒有這種必要,他從不這樣做。法官詢問期間,帕特裡克用傳真機給羅蘭發了幾份同意挖墳開棺的檔案。時尚書屋
這些檔案分別由迪納·波斯特爾和遺囑執行人帕特裡克·拉尼根簽署。
羅蘭頓時積極給予幫助。以前他的殯儀熔從未發生過屍體被盜的事。加之,哦,對了,他能迅速地挖開墳墓。他還是這一公墓的老闆。時尚書屋
法官特魯塞爾派了幾個文書和兩名司法助理到公墓。漂亮的墓碑石上刻着如下幾行字:
克洛維斯·古德曼 1907年1月23日——1992年2月6日

永垂千古

在羅蘭的指導下,挖墳小心翼翼地開始。不到15分鐘,棺材露了出來。羅蘭和一位幫手跳進坑裡,剷去了表面的泥土。棺材的邊緣已開始腐爛。時尚書屋
羅蘭跨坐棺材下半部,用骯髒的雙手將扳手塞進縫隙,使勁一橇,棺材蓋發出爆裂聲。其後,他慢慢掀開棺材蓋。
果然不出所料,棺材裡沒有屍骸。
但是,有四大塊煤渣塊。
他們商定按照法律需要把聽審地點設在公開法庭,但開庭拖到臨近5點鐘的時候。到那時,法院即將下班,多數僱員已離去。這對每個人都有利,尤其是對法官和檢察官。儘管他們相信自己做得對,但仍擔心輿論。時尚書屋
自從挖墳開棺、認罪申訴協議生效後,桑迪無時無刻不在催促。此事宜速戰速決,沒有必要再等下去了。他的委託人仍在監禁之中。當然,他們認為這不是理由。時尚書屋
眼下法庭審判的安排正處在空檔。時機極為有利。等待能得到什麼?
什麼也得不到。法官終於作出決定,帕裡什表示沒有異議。在接下去的三個多星期裡,他有八個案子要審理。解決了拉尼根問題,減去了他一個大負擔。時尚書屋




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