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基因傳奇 第 10 頁


蛋白質是生命的基本材料。基因通過蛋白質來改變一個有機體的生理構造,決定由哪些細胞組成哪些器官並決定應如何分裂,如何死亡。我們的基因通過蛋白質使我們的頭發生長,腸胃消化食物,產生淚水
作者:邁克爾·科迪 譯者:鄒鳳群、趙建強 / 頁數:(10 / 117)

蛋白質是生命的基本材料。基因通過蛋白質來改變一個有機體的生理構造,決定由哪些細胞組成哪些器官並決定應如何分裂,如何死亡。我們的基因通過蛋白質使我們的頭發生長,腸胃消化食物,產生淚水和口涎,甚至像決定人的生日那樣準確地決定人的死期。

丹此刻在實驗室的一端發出不祥的噪音,在無菌室裡解讀着人類細胞基因遺傳的樣本,從中辨別人的每一個身體特徵:從眼睛的顏色到鼻子的形狀;它能指出人的每一個長處,從智力方面到體育運動方面;它能預言每一種疾病,從囊狀纖維變性到惡性腫瘤。現在,基因檢查儀正在搜索正常容忍範圍以外的缺陷。要弄清是否存在摧毀這個人生命結構的基因錯誤。
突然,基因檢查儀低沉的聲音變了,貓眼睛上的小燈一個接一個熄滅了,只有一個預備紅燈亮着。基因檢查儀的工作完成了。它已經解譯了這個人基因組中所有三十億個字母,檢查了所有九萬九千九百六十六個基因。
幾個小時之內,基因檢查儀破譯出了這個名叫霍利·卡特的人的基因構成。同時宣佈了她的死刑。
兩小時三十六分鐘以後,守靈儀式結束。湯姆·卡特安排霍利上床睡覺,自己開車和賈斯明·華盛頓一起來到天才所大院。車燈剛剛照到公司黑色招牌上的鍍鉻字母,門房裡的警衛就招招手示意他們進去。招牌上寫着:

天才生物技術診斷學研究所

你的基因 你的未來 你的選擇
他沿著下過霜的車道開過去,右邊閃過的是蛋白質車間的輪廓,左邊則是草坪中心的噴泉。他看到前面高高聳立的金字塔形大樓。他來到大樓的門口,停下車,沒有去地卜停車場。
身邊的賈斯明問他:「你仍然不放棄要經歷這一切嗎?天哪,湯姆,你是個聰明人,可有時也夠蠢的。」
他關了車引擎。「你還是沒弄懂。不是我想做這件事。上帝,這是我最不願做的事,但我不得不做。時尚書屋
你可以不進去,賈斯。」
「好吧,可以。」賈斯明疲倦地嘆了一口氣。她下了車,用力關上那沉重的車門。「我還是不明白——」
「我已經跟你說了,賈斯。他們在奧利維亞腦子裡發現的腫瘤和我母親的腫瘤很相似。」

「是的,奧利維亞是有腫瘤。但她已經走了,你做什麼也不能讓她復生。」
湯姆搖搖頭,他太累了,也感到太麻木,不想再爭辯。賈斯明很聰明,但她討厭模棱兩可。對於她來說,所有事物不是黑,就是白,不是對,就是錯。就像她的計算機二進制數碼一樣。時尚書屋
甚至她不合邏輯地信仰上帝,她也覺得是無可挑剔的。湯姆走到玻璃大門跟前,將手放在DNA感測器上,等待這些門認出他來,發出噝噝聲並打開。
「至少已發生的事情意味着奧利維亞沒有遭受長期的痛苦。」賈斯明在他身後說,現在她的聲音柔和些了。
湯姆向兩名警衛點點頭,走過大理石地面的大廳,經過信息技術部,來到一面是玻璃的電梯組前。「不過,賈斯,這是最重要的一點,」他說,「我不想看到霍利像我母親那樣經歷痛苦。奧利維亞差點經受這樣的痛苦。難道你不明白?現在我們知道那些腫瘤有着非常複雜的基因成分。時尚書屋
我躲過了殺死奧利維亞的那些子彈。因為我繼承了父親健康的基因,我也躲過了引起我母親癌症的那些基因。但是霍利可能從奧利維亞那裡,並且通過我從我母親那裡繼承了有缺陷的基因。如果是這樣的話,我一定得知道。」

湯姆走到電梯前,按下到二樓的按鈕。賈斯明沒有再說什麼。門關上了。電梯快速上升,靜悄悄地越過夾樓,來到上面一層。時尚書屋
大廳和警衛們在他們下面變小了。周圍靜悄悄的,他甚至能聽見賈斯明的呼吸聲。
她似乎想說什麼,話到嘴邊又嚥了回去。
「說吧,」湯姆對她說,「有什麼問題儘管問。」
「好吧。假如霍利真的繼承了有缺陷的基因,你怎麼辦?你能做些什麼?」
電梯門開了,湯姆出了電梯來到走廊。走廊的一頭是鍍鉻玻璃安全門,上面刻着「門德爾實驗室。未經允許,不得入內」的銘文。他將手放在DNA感測器上,等待門認出他來。時尚書屋
「我估計五年以後會有一種基因療法。我一定設法不超過這個時間。」他說,「如果霍利有可能染病,像她母親和祖母一樣在三十多歲時發病的話,她就不會有問題了。」
門噝的一聲開了。他們一起走進去。感測器測到了有人進來,燈光自動閃起來。他們走過巨大的低溫冷藏庫,庫裡的活體腫瘤樣本在攝氏零下一百八十度的低溫下保存。時尚書屋
鎢絲燈給人的感覺像自然光一樣。實驗室空空蕩蕩,工作台上一個人也沒有,顯得有點怪怪的。這裡是一片無人打擾的白色、鉻和玻璃的海洋。惟一的聲音來自工作台中央的儀器和空調系統。時尚書屋
湯姆凝神去聽丹的聲音,雖然他知道現在丹的任務應該完成了,停止工作了。現在已能看到主實驗室右邊盡頭那間實驗室的門了。他感到胃部一陣緊縮。他曾做過無數次實驗,但檢查一個可能患有致命疾病的親人的基因,這還是第1次。時尚書屋
「但是如果預測的發病時間更早一些,該怎麼辦,湯姆?不超過五年?」
這個問題他無法回答。湯姆拉開基因檢查儀實驗室的門,看到六隻高大的黑天鵝,帶著惡意的、可憐他的神情看著他。「進來吧!」他說,「讓我們看看丹發現了些什麼。」
賈斯明愛她所有的基因檢查儀。那些都是她的孩子。正是這種儀器把天才所從一個先進的但只是中型規模的生物技術公司變為一個世界領袖。




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