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科學與近代世界 第 3 頁


用17世紀作家一句高明的話來說,要理解一種觀點的趨勢,便必須考慮它的前因與後果。因此,我在這次講演中將討論一下現代觀察自然界的方法中的某些前因。 首先,我們如果沒有一種本
作者:待考 / 頁數:(3 / 73)

用17世紀作家一句高明的話來說,要理解一種觀點的趨勢,便必須考慮它的前因與後果。因此,我在這次講演中將討論一下現代觀察自然界的方法中的某些前因。時尚書屋

首先,我們如果沒有一種本能的信念,相信事物之中存在着一定的秩序,尤其是相信自然界中存在着秩序,那末,現代科學就不可能存在。我用本能這個字眼是很審慎的,人們的行為如果是受着固定本能的控制,口頭上無論怎麼說是完全沒有關係的。口頭上的說法也許最後能毀滅本能,但在沒有達到這一點之前,它是不起決定性作用的。對於科學思想史說來,這一論點更加重要。時尚書屋
因為我們發現自從休謨時代以來,流行的科學哲學一直在否認着科學的合理性。這種結論是以休謨哲學的表面理論為基礎的。我們不妨把他的「人類理性研究」第四節中的下面一段為例來作說明:“總之,任何結果和它本身的原因都是截然不同的兩回
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第一章 現代科學的起源5
事,因之便無法在原因中找出結果來。在先天觀念中首先產生出它或對它形成概念的過程必然完全是武斷的。時尚書屋
如果原因本身不能對結果提供任何消息,致使這一概念的產生過程完全變成武斷的,那麼我們馬上可以得出一個結論說:除非科學的意義就是建立完全武斷的關連,而且這種關連也完全得不到原因或結果的固有本質的證實,否則科學就不可能存在了。時尚書屋
休謨哲學的某些變形在科學家中流傳極廣。時尚書屋
但科學的信念及時地興起了,而且也悄悄地移開了哲學所造成的這一座大山。時尚書屋
當我們看到科學思想上存在着這種奇怪的矛盾之後,首先就會問:與自成體系的理性的要求完全格格不入的那個信念,它的前提是什麼。為了這一點,我們必須追溯一下,確信在每個細節中都可以發現自然秩序的本能信念,根源究竟在哪裡。時尚書屋
我們大家當然都具有這種信念,因而便相信產生這種信念的理由是我們理解了其中的真理。但一個普遍觀念如自然秩序的觀念的形成,以及對這一觀念的意義的瞭解和在不同情況下的觀察等等,卻決不是這一觀念的真理所產生的必然結果。事物在不斷地發生着,人們並不關心它。要對十分明顯的事物作櫥分析,就必須具有非凡的天才。時尚書屋
因此,我就打算談談這種分析經過了哪些階段才明確起來,最後又是怎樣堅定不移地深入了歐洲知識界的心中。時尚書屋

顯然,生活中的主要重現事物是極常見的,縱使是最沒有理智的人也不能不注意到。時尚書屋
甚至于在理性還沒有出現以前,它們就已存在於動物的本能上了。從大體上說來,某些自然
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6第一章 現代科學的起源
現象是重複產生的,我們的本性也適應了這些重複現象,這一點是無須多加討論的。時尚書屋
但跟着而來的一個事實,也是同樣顯而易見的,那就是:沒有任何東西會把一切細節完全重現出來。任何兩天或兩個冬季都不會完全相同。時尚書屋
已成過去的事物是永遠消逝了。時尚書屋
因此,人類的實用哲學只是預見大體上的重複現象,而把那些細節看成是超越了理性的範圍,從神妙莫測的事物深處發出來的。時尚書屋
人們可以預期太陽東昇,但風卻可以隨心所欲地刮。時尚書屋
肯定地說,自從希臘古典文明時期以來就有許多人,甚至是許多派的人,不接受這種極端的非理性現象。他們力圖把所有的現象都解釋成是無微不至的事物秩序所產生的結果。天才人物象亞理士多德、阿基米德和羅吉爾。培根等人必然都具有完全科學的頭腦。時尚書屋
他們本能地認為事無大小,全都可以看作是支配全部自然秩序的普遍原則的體現。時尚書屋
但直到中古世紀結束以前,一般知識界人物對這種觀念還沒有十分確切的認識和不厭其詳的興趣,所以不可能不斷提供具有相當能力和充分時間的人來共同研究,發現這種假說的原則。那時人們可能是懷疑這些原則的存在,也可能是懷疑能不能找到它們。這些人也許是沒有興趣來思索這些問題,或是在找到之後又看不到它們的實際意義。不管是由於哪種原因,從一個高度發達的文明的大好時機和所經歷的漫長時間來看,當時的研究是很消沉的。時尚書屋
但到16、17世紀時,為什麼步伐又突然加快了呢?中古世紀結束時湧現了一種新思潮。時尚書屋
發明刺激了思維,思維又加速了對自然界觀察的進展,同時希臘的手稿也顯示了古人的發現。時尚書屋
雖然直到1500年歐洲
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第一章 現代科學的起源7
方面所知道的東西還沒有紀元前212年去世的阿基米德那麼多,但到1700年的時候,牛頓完成了巨著「自然科學的數學原理」
,整個世界也就因之進入了嶄新的現代。時尚書屋
在某些偉大的文明中,科學事業所需要的奇特的心理均衡只是偶爾出現,而且產生的效果極微。例如,我們對中國的藝術、文學和人生哲學知道得愈多,就會愈加羡慕這個文化所達到的高度。時尚書屋
幾千年來,中國不斷出現聰明好學的人,畢生獻身于學術研究。從文明的歷史和影響的廣泛看來,中國的文明是世界上自古以來最偉大的文明。中國人就個人的情況來說,從事研究的秉賦是無可置疑的,然而中國的科學畢竟是微不足道的。如果中國如此任其自生自滅的話,我們沒有任何理由認為它能在科學上取得任何成就。時尚書屋




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